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Gedanken einer Schauspielerin – An Actress's Thoughts

Die Sesamstraße wird 40 – Happy Birthday

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English Version follows German.

Ja, die Sesamstraße wurde 40, also die deutsche Fassung dieser Kindersendung. Das ist natürlich sehr cool. Die meisten von uns kennen sie oder das us-amerikanische Original (Sesame Street), viele von uns sind mit der Sendung und den dazu gehörigen Zeitschriften, Malbüchern, Puppen, CD und mehr groß geworden. Hat das Spuren hinterlassen, unsere TV-Erwartungen geprägt und uns sonst wie beeinflusst? Einige haben vielleicht die Lache von Ernie übernommen, manche befolgen ihr Leben lang den Leitsatz „wer nicht fragt bleibt dumm°“und wieder andere finden es normal und naturgegeben, dass das TV Männersache ist. Warum? Weil die Sesamstraße männlich auftritt. Weibliche Figuren, Tiere, Monster, Puppen, die kommen eher weniger vor. Ein Blick auf die Protagonist/innen der letzten Jahre bestätigt diesen traurigen Trend: Ernie, Bert, Grobi, Oscar, Bibo, Klein-Bibo, Krümelmonster, Kermit, Schlemihl, Professor Hastig, Graf Zahl, Lulatsch, Mumpitz, Robert, Samson, Herr von Bödefeld, Rumpel, stehen Tiffy, Susanne Klickerklacker, Finchen gegenüber. Noch drastischer ist das folgende „Gruppenbild mit Schnecke“, das auf der Sesamstraße-Webseite zum 40. Geburtstag veröffentlicht wurde (LINK):sesamstrasse_1Mir ist das als Kind damals gar nicht so aufgefallen, es gab ja auch immer noch die Sendung mit der Maus und Miss Piggy in der Muppet Show, aber es ist schon eine erstaunliche Sache. In diesem Zusammenhang fällt mir eine traurige Geschichte ein: Ein toller Regisseur, der u.a. Tier- und Naturfilme dreht, wollte mich einmal als Sprecherin für einen Film für Kinder über Biber haben. (Ich liebe Biber! Als Kind hatte ich das Bunter Kinder Kosmos Buch „Am Fluss und noch was..“ wo ein schöner Biber auf dem Titelbild war und es innen drin tolle Beschreibungen von Bibern und ihren Dämmen gab, und Bilder von Biberkindern, die auf dem Plattschwanz ihrer Bibermütter spazieren gefahren wurden. Leider wurden die Sprachaufnahmen dann doch nicht mit mir gemacht. Aus der zuständigen ZDF-Redaktion hieß es, dass der Film doch auch ein bisschen wissenscharftlich wäre, und das würden Kinder einer weiblichen Stimme nicht abnehmen. Der Regisseur und auch ich sahen das anders, aber da ließ sich nichts machen. Sehr schade, aber der Biberfilm ist ganz toll, auch mit einer Männerstimme.

Waren diese Vorurteile und die Sesamstraßenrealität eine Art Gehirnwäsche für Entscheider/innen, die vielleicht heute auch noch bei  Kindersendungen (und nicht nur da!) eher auf Männer, männliche Figuren und männliche Stimmen zurückgreifen? Ich weiß es nicht. Aber wir müssen ja mal anfangen, nach den Ursachen zu suchen, um die Situation verändern zu können.

English Version
Happy Birthday, German Sesame Street!

The German version of the children’s TV show Sesame Street – called Sesamstraße – turned 40 a few weeks ago, congratulations! We all grew up with it, with the US-characters and additional German puppets, with the German theme song „Wer nicht fragt, bleibt dumm“ – „if you don’t ask you’ll remain stupid“, with magazines, colouring books, CD, with Ernie’s iconic laughter. And with seeing a majority of male puppets, animals, monsters.
Here’s an imcomplete list of some main characters from the Sesamstraße: Ernie, Bert, Grobi, Oscar, Bibo, Klein-Bibo, Krümelmonster, Kermit, Schlemihl, Professor Hastig, Graf Zahl, Lulatsch, Mumpitz, Robert, Samson, Herr von Bödefeld, Rumpel, and Tiffy, Susanne Klickerklacker, Finchen. Even more onesided would be this “group picture with a snail”, that was published on the Sesamstraße-Website for the birthday celebrations. Go to see the original picture here (LINK), and look at this silhouette drawing, you see an overwhelming majority of male puppets. Incidentally, the only female character, Finchen the snail, started off as a male character in 1979, changing sex to become a female snail in 1992.
sesamstrasse_1I wasn’t really aware of this as a child. Okay, we also knew Miss Piggy from the Muppets and of course had our very own  Sendung mit der Maus (the programme with the mouse – if you have never heard of it, maybe you want to visit the official website at WDR LINK – to get a general idea and an image), but I find this lack of female characters quite astounding. When I was writing the German version of this blog bit I was reminded of a sad story that happened to me a few years back. A great director, who among other topics focuses on animal and nature films, wanted me for the over-voice texts in a children’s film on beavers. I love beavers! So of course I was very keen on getting this job. Unfortunately someone at the ZDF (that is the german TV broadcasting company that would show the film) said that since this film would also include some scientific information (after all, we are talking about animals) it would not be so convincing and appropiate for children if it were presented by a female voice. The director did not agree and I of course even less, but that was just too bad, as the ZDF-person could decide. That’s a real shame, but the beaver film was nonetheless very very good, even with a male voice.

Now I wonder, if these prejudices and the given reality of the Sesamstraße were some sort of brainwashing feature for people who are in decisive positions today, so that today they would still continue to use more male voices and male characters on children’s shows or programmes for grown-ups. I don’t really know. But we have to start somewhere in order to explain this disbalance, and find a way for correcting this the future.

3 thoughts on “Die Sesamstraße wird 40 – Happy Birthday

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